In 1993 verdween Sadie Carmichael, en ik heb nooit iemand verteld wat ik tot nu toe wist (deel twee)

  • Earl Dean
  • 0
  • 4927
  • 248

Lees hier deel een
Lees hier deel twee


Zoals je je waarschijnlijk wel kunt voorstellen, ving ik alle 31 smaken van de heilige hel van mijn ouders op toen ze hoorden van meneer Carmichael. Ik ging nooit meer terug naar binnen, ik zat gewoon op de veranda en wachtte om het rumoer te horen. Ze onderschreven volkomen de versie van de heer Carmichael van de gebeurtenissen en tussen het uitschreeuwen van verdoemenis naar me door bombardeerden ze me met vragen die ik onmogelijk naar tevredenheid kon beantwoorden.

De zon kwam op toen de oproerhandeling eindelijk in zijn geheel was voorgelezen. De kern van mijn verdere straffen was als volgt:

1. Ik kreeg nu een extra maand huisarrest.

2. Ik zou voor onbepaalde tijd geen contact meer hebben met Sadie. Dit was op aandringen van de heer Carmichael.

3. Ik zou pas op mijn achttiende mijn rijbewijs mogen halen of anderszins mijn rijbewijs kunnen halen. En…

4. Bij mijn terugkeer op school zou elk cijfer dat ik onder een B + behaalde, resulteren in verdere aarding en intrekking van bevoegdheden die moeten worden bepaald als en wanneer ze zich voordoen.

Ik beschouwde deze straffen als een schande en onzin van de hoogste orde. Degene die het meest prikte, werd afgesneden van Sadie. Ik had een miljoen vragen om haar te stellen, ze gonsden eindeloos door mijn hoofd als boze bijen. Ik stierf van nieuwsgierigheid. Maar meer dan dat, ik miste net mijn vriend. Dat ze bij ons was teruggekeerd was een enorme opluchting, daar was ik blij om, maar het contact ontzeggen was gewoon wreed. De hel is, ik kon het ze niet helemaal kwalijk nemen.

Ik wist dat hun woede voortkwam uit het werken onder valse voorwendselen. Het enige antwoord dat ze hadden, was dat we, om de een of andere onkenbare reden, Sadie hadden weggejaagd in een soort schuilplaats om met ze te rotzooien. Ze dachten dat we de hele stad in rep en roer zouden laten, een grootschalige zoektocht zouden uitvoeren, tegen de politie en de media zouden liegen, iedereen voor de gek zouden houden, alleen voor een kinderlijke grap. Waarom zouden we dat doen? Maar er waren geen andere antwoorden. We hebben ze er tenminste geen gegeven. Wat zouden we kunnen zeggen?

We wisten zelf niets, afgezien van die paar feiten die voor ons onmiskenbaar waren: Sadie ging die kast binnen met Jeff en Jeff verliet de kast zonder haar. Twee weken lang was ze gewoon weg. Niemand, ook Sadie, wist waar ze zou zijn geweest. Aan het einde van die twee weken kwam ze uit die kast en geloofde, of beweerde te geloven, dat er geen tijd was verstreken.

Die feiten leverden geen antwoorden op, alleen meer vragen. Onze ouders hadden niet eens dat om op terug te vallen. Het enige punt waarop ze zich moesten vastklampen, was dat we allemaal aanwezig waren toen ze verdween en dat we allemaal aanwezig waren toen ze weer verscheen. Het was dus onze schuld. Ipso facto.

Het was gekmakend. Gekmakend. Mijn hele leven, voor zover ik me kon herinneren, was ik gefascineerd door echte mysteries, net als deze. Ghosts, U.F.O.s, Bigfoot, The Bermuda Triangle, onopgeloste moorden, ik heb er alles over gelezen. Ik wenste keer op keer dat ik zoiets vreemds en ongewoons kon ervaren. Nou, hier was ik. Het vreemdste dat ik waarschijnlijk ooit zou tegenkomen, terwijl ik naast de deur zat, en ik kon mijn kamer niet verlaten. Hoe moest ik daarmee omgaan??

Met niets anders te doen, bracht ik uren door met mijn bureau tegen het raam geduwd, en keek ik naar het Carmichael-huis voor aanwijzingen over wat er binnen kon gebeuren. Ik krabbelde pagina's met aantekeningen, maar het waren meestal obsessieve geklets. Ik heb niets gezien. Het enige raam dat ik duidelijk kon zien, was natuurlijk dat van Elizabeth, en dat uitkijkpunt werd al snel duidelijk onbehulpzaam.

Zondagavond had ze me betrapt dat ik naar haar raam keek. We keken elkaar strak aan en langzaam begon ze haar blouse los te knopen. Mijn mond viel open en op dat bevroren moment dacht ik aan iets anders dan het mysterie van Sadie. Alleen, in plaats van de goederen aan mij bloot te geven, stopte ze halverwege en gaf me de oude dubbele deuce. Beide vogels, en een snelle sluiting van haar gordijnen. Sindsdien had ze ze niet meer geopend.

Ondanks haar inspanningen kreeg ik de enige aanwijzing voor Sadie's welzijn door al mijn spionage. Net voordat de gordijnen dicht gingen, zag ik haar daar. Ze was in Eliza's kamer en keek over haar schouder. Ik weet niet eens zeker of Eliza zich realiseerde dat ze er al was.

Ik zag niet veel, het was toch maar een fractie van een seconde, maar ik merkte wel iets: Sadie's haar was een rattennest. Het was meestal perfect, niet een streng misplaatst. Vreemd, maar waarschijnlijk zinloos. Ze had veel meegemaakt, en uitglijden in de verzorging was in dergelijke situaties niet bepaald ongehoord.

Mijn enige andere link naar de buitenwereld, tenminste totdat mijn schorsing binnen een paar dagen eindigde, waren de brieven die op mijn raam waren geplakt. De anderen hadden bijna net zoveel problemen als ik, maar ze hadden school om af te spreken en tijd om aantekeningen te vergelijken. Jill vatte al hun discussies samen in deze brieven en liet ze stiekem midden in de nacht achter.

De eerste letter luidde als volgt:

Beste gevangene nummer 8008135 (Haha, boobies),

Hoe gaat het met je opsluiting? De mijne vordert snel. Mijn ouders schijnen niet te begrijpen dat ik gelukkiger ben in mijn kamer met mijn boeken, mijn muziek en mijn geliefde isolement. Ik hoop dat ik voor altijd geaard blijf. Grapje. Soort van.

Van wat ik begrijp, doen de anderen het op hun eigen manier. Ashton schilderde een prachtig portret van zijn zus die op haar bed lag te luieren. Wist je dat hij schilderde? Khalils ouders hebben hem te druk gehouden om zich te vervelen. Ik zag hem gisteren de dakgoten leegmesten en alle luiken opnieuw schilderen. Dat rijmt! Ik ben een dichter en tot dusver wist ik dat niet. Ha.

Ik weet niet zeker wat Jeff heeft gedaan om de uren te verdrijven. Vroeg ik hem, maar in reactie daarop grijnsde hij en maakte een aftrekkend gebaar. Ik betwijfel of hij de hele tijd de oude bonenstam in de was heeft gezet, maar wie kan dat zeggen? Ik vermoed dat hij een grote oorlog voert met al zijn oude G.I. Joe poppen.

Nou, dat is genoeg geklets, denk ik. Je vraagt ​​je vast af wat de status van Sadie is na haar wonderbaarlijke terugkeer. Helaas heb ik niet veel te melden. Ze is vandaag niet naar school gekomen.

Het goede nieuws is dat het bericht van haar veilige terugkeer naar dit niveau van bestaan ​​de andere studenten heeft bereikt. We zijn allemaal grondig gegrild voor details over de uitvoering van onze geweldige grap, en ik verzeker je dat het nooit oud wordt. Grapje. Het is al ongeveer zo oud als de pubes van Ronald Reagan. Ik denk dat het goede nieuws is dat u, Mr. Soup Bowl Assault, het allemaal kunt missen.

Afgezien van school heeft niemand van ons huid noch haar van een van de Carmichaels gezien. Ik veronderstel dat het nu tijd is voor privacy en genezing. Of zoiets. Ik weet zeker dat je je eigen toezicht hebt gehouden, en als de antwoorden op Eliza's tieten zijn geschreven, laat het ons dan weten.

Ik zal deze berichten blijven plaatsen als en wanneer er nieuwe informatie is. Of als ik me verveel en zin heb om een ​​brief te schrijven. Mijn zus stuurde me een band met het opschrift 'Meat Puppets', maar ik mag niet luisteren voordat ik niet geaard ben. Blah.

Uw partner in misdaad,
Jillian Estelle Peters

Uren gingen voorbij. Ik verveelde me zo dat ik de leesopdracht deed, en dat was heer der vliegen door William Golding. Ik heb nooit echt genoten van het lezen waarvan onze leraren dachten dat het onze groeiende geest zou verrijken, en dus verwachtte ik niet veel van deze. Het verraste me. Het verhaal van kinderen die gestrand waren op een onbewoond eiland en hun geleidelijke (of in sommige gevallen niet zo geleidelijke) afdaling in wreedheid drukte me in zijn haken en wilde me niet laten gaan. Ik las het van kaft tot kaft in die eindeloze tweede dag.

Ik denk dat ik het niet eens was met de boodschap die Golding de lezer leek op te dringen. Kijk, het leek hem alsof beschaving gelijk was aan goedheid, dat moraliteit en beschaving onverbiddelijk met elkaar verbonden waren. Wreedheid, beweerde hij, was slecht. Was het echter? Beschavingen maakten oorlogen, beschavingen creëerden rijkdom en armoede, beschavingen maakten slaven van mindere beschavingen. Het leek mij dat beschavingen nooit wreedheid verloren, ze beheersten het.

Ik zou dat argument kunnen maken in de krant die ik zou moeten schrijven, maar zou mijn leraar het accepteren? Leraren, ouders, zij waren de meesters van het mindere ras: wij. Hun kinderen, hun studenten. Als ik een paper zou schrijven met zulke ideeën, zou ik een F. krijgen. Waarschijnlijk zou ik dat doen.

Piggy, ik denk dat hij het toonbeeld van de samenleving was. Biggie was een natte deken die het nieuwe paradigma, totale wreedheid, niet zou overnemen. Hij stierf ervoor, en ik denk dat dat tragisch is. Hij was tenslotte nog maar een kind. Maar wat was het punt dan? Dat we in het vacuüm van de grotere beschaving moeten vasthouden aan de principes ervan, zelfs als ze in het wild geen doel dienen? Zelfs als ze geen waarde hebben om te overleven?

De wilde kinderen jaagden op het wilde zwijn, zij voorzagen in levensonderhoud. Ze hielden het leven in stand. Wat zou Piggy hebben gedaan? Een gemeentehuisvergadering gehouden waarin de mogelijkheid van jacht op wild en het ethische dilemma van het azen op de eenvoudige beesten van het wild werd besproken?

Ik weet het niet. Misschien zag ik het helemaal verkeerd. Misschien was dit het verkeerde moment om zo'n verhaal te lezen, terwijl ik boos was op mijn ouders en volwassenen in het algemeen vanwege wat ik voelde als een onrechtvaardige behandeling. Ik begon en gooide mijn rapport drie keer weg voordat ik besloot dat ik het later opnieuw zou proberen als ik meer tijd had om het materiaal te laten bezinken. Meer tijd om na te denken.

De volgende ochtend vond ik weer een brief van Jill die op het raam was geplakt. Het luidde als volgt:

Nogmaals hallo, Paul

Sterven door verveling. Ik heb die band van Meat Puppets gestolen terwijl mijn ouders weg waren. Ze hebben óf veel te veel vertrouwen in me, óf het kon ze niet genoeg schelen het te verbergen. Raar spul, maar ik vind het leuk. Ik vind het heel leuk. Ik kan niet wachten om er samen met jou naar te luisteren. 'Plateau' is tot nu toe waarschijnlijk mijn favoriete nummer. Ik moest het voor het einde uitschakelen, zodat ik het terug naar beneden kon halen voordat ze terugkeerden.

School is nog steeds waardeloos. Alle anderen vervelen zich maar prima. Blah blah blah. Er valt niet veel te melden. Oh! Julian, ken je Julian Moreno? Tijdens Social Studies sneed hij er een zo afschuwelijk aan dat we allemaal de hal in moesten vluchten totdat de stank verdween. Iedereen was er zeker van dat hij in zijn broek trok. Ik moest bijna overgeven. Dat heeft de mensen tenminste een paar uur afgeleid. Wordt nog steeds gegrild over Sadie.

Hoe zit het met Sadie, vraag je? Niemand heeft haar gezien. Nog steeds. Niemand heeft een van de Carmichaels gezien. Nog steeds. Wat zijn ze daar van plan? Zelfs Eliza blijft thuis. Waarom?

Ze zijn daarbinnen, dat kan ik je met een redelijke mate van zekerheid vertellen. Hun auto's staan ​​bijvoorbeeld op de oprit. Voor twee kun je ze soms achter de gordijnen zien bewegen. Voor drie, nou, voor drie is er het verhaal van Khalil. Als u het kunt geloven.

Gisteren na school, vertelde hij me, hebben zijn ouders hem naar de Carmichaels gestuurd om zich te verontschuldigen voor het inbraken in hun huis en alle andere dingen waarvan ze er zo zeker van zijn dat we het deden. Het kon Khalil niet schelen, hij was geen onbekende in het uiten van excuses die hij niet echt meende. Je kent zijn persoonlijkheid.

Dus hij gaat naar het huis van de Carmichael, klopt op de deur. Niets. Klopt weer. Niets. Hij staat op het punt zich om te draaien en weg te gaan als hij het hoofd van meneer Carmichaels door het raam van de deur afsteekt. Hoe noem je die deurvensters? Oh, wat maakt het uit.

Door de deur hoorde Khalil meneer Carmichael vragen: 'Wie is het? Wie is daar? Ga weg!'

Khalil zei dat hij raar klonk, heel raar. Hij zei dat het moeilijk te omschrijven was. Hij kon zien dat het de heer Carmichael was die aan het woord was, maar het klonk verkeerd. Precies niet alsof hij ziek was. Niet grind of slijm of iets dergelijks. Het beste wat hij kon bedenken, was dat het klonk alsof de heer Carmichael alle woorden die hij van tevoren zei een voor een opnam en ze samenknipte.

Weet u hoe uw spraak een bepaald ritme heeft? Ik denk dat het cadans heet. Ik denk dat Khalil probeerde te zeggen dat Carmichael's toespraak geen cadans had, anders was de cadans helemaal verkeerd. Slaat dat ergens op?

Dus hoe dan ook, Khalil werd er een beetje van afgeworpen, maar hij ging niet naar huis zonder excuses te maken of zijn ouders zouden flippen, dus zei hij zoiets als: 'Mr. Carmichael, ik ben het, Khalil! Sorry dat ik u stoor, maar ik wilde alleen maar zeggen dat ik overal spijt van heb. '

Hij kreeg er maar een deel van. Carmichael onderbrak hem met diezelfde funky stem zonder cadans. Hij zei: 'Khalil. Blijf hier weg. Jij en al je vrienden. Sadie wil je niet zien. Ooit. Je hebt het slecht gedaan. '

Dat is woord voor woord wat hij zei, althans volgens Khalil. Je weet hoe hij overdrijft.

Khalil was nog steeds niet afgeschrikt. De helft was dat hij nog steeds de verontschuldiging wilde binnenhalen. Tussen de regels door, denk ik dat Khalil echt spijt had van alle problemen. Hij maakt veel grappen, maar hij is een goede vent. Hij wil gewoon dat iedereen vrienden is, dat ze elkaar aardig vinden. Zelfs de ouders. De andere helft was Sadie. Hij wilde gewoon zien of het goed met haar ging. Hij is lief voor haar, weet je. Zoals de helft van de school.

Dus een laatste keer probeerde hij het. Hij zei: 'Mr. Carmichael, kan ik alsjeblieft even binnenkomen? Ik wil gewoon even praten en dan hoef je me nooit meer te zien. '

Hij kreeg er ongeveer de helft van voordat Carmichael de echte bom liet vallen, de showstopper. Nu zou ik dit niet herhalen als ik niet dacht dat Khalil de hele waarheid sprak. Je weet het toch? Hij zei: 'Wegwezen! Black N (-word), ga weg! '

Zoals ik al zei, het is moeilijk te geloven. U kent meneer Carmichael. Hij heeft toch geen racistisch bot in zijn lichaam? Meneer Watkins is een van zijn beste vrienden. Hoe kon hij ooit zoiets zeggen? Maar hij zei het wel. Khalil zweert dat hij dat deed, en hij was zo van streek. Daar zou hij geen grapjes over maken.

Dit is echt in de war. Ik heb geen idee wat er aan de hand is, en ik maak me echt zorgen om Sadie. Eliza ook. Sadie moest ergens heen, toch? Misschien is er iets met haar ouders dat we niet wisten. Misschien hebben ze haar misbruikt? Ik weet niet hoe ze zo had kunnen verdwijnen, maar misschien is ze er op de een of andere manier uit geglipt. Ik kom er niet uit. Maar ik denk dat ze is weggelopen en dat haar ouders haar hebben gevonden en teruggesleept.

Slaat dat ergens op? Zouden haar ouders doen alsof ze nog steeds weg was en haar gevangene in haar kamer vasthouden? Hebben we iets bedorven door haar daar te vinden? Er zitten gaten in dat verhaal, ik weet het, maar het is als een puzzel met enkele stukjes die ontbreken. Het zou logisch zijn en samenkomen als we die ontbrekende stukjes hadden.

Nou, ik denk dat dat het is en nu krijgt mijn hand krampen. Ik zal opnieuw schrijven als iemand anders iets leert.

Uw vriend en vertrouweling,
Mevrouw Jillian Agatha Peters

Ik heb die brief gedurende die dag tientallen keren gelezen en herlezen. In de tussentijd heb ik er een rapport over geschreven heer der vliegen dat was vooral onzin, maar ik dacht dat het was wat mevrouw Clarke wilde horen. Ik had ook genoeg ander werk, en ik ploeterde er doorheen. Het was niet gemakkelijk en ik kan niet zeggen dat ik het geweldig heb gedaan, maar het was niet mijn bedoeling dat deze ophanging zou leiden tot flunking en linksback. Maar al die tijd bleven mijn ogen terugschieten naar die brief.

Wat betekende het? Hoe kon meneer Carmichael zoiets zeggen? Wat is hier aan de hand? Zouden we er ooit achter komen? Mijn geest was deze afschuwelijke wirwar van mogelijkheden. De Carmichaels zijn al mijn hele leven familievrienden. Sadie is mijn vriendin sinds we allebei in luiers rondrenden. Als ze werd misbruikt, waarom heeft ze het ons dan niet verteld? Hoe hebben we niet gemerkt?

Dat was echter maar één mogelijkheid. Misschien was het de meest waarschijnlijke mogelijkheid, maar ik kon er nog steeds niets van begrijpen. Wat anders dan? Natuurlijk had ik een miljoen ideeën, de meeste variaties op de film Invasie van de Body Snatchers. Ze waren allemaal belachelijk en onwaarschijnlijk. Of dat besloot ik. Ik had te veel tijd alleen in mijn kamer doorgebracht met niets dat me afleidde dan schoolwerk en iets dat in de loop van de tijd hoogstwaarschijnlijk een stuk minder mysterieus zou lijken. Toen alles weer normaal werd.

Ik was toen naïef genoeg om te denken dat alles uiteindelijk altijd weer normaal zou worden. Ik weet nu beter, maar ik moet niet op mezelf vooruitlopen.

Dat was de laatste dag van de schorsing van mijn week. De volgende dag zou ik het huis verlaten, al was het maar om mijn lessen bij te wonen en meteen naar huis te gaan. Ik had nooit gedacht dat ik zo blij zou zijn om naar school te gaan. Het was een misselijk gevoel. Ik wachtte tot middernacht om te zien of Jill nog een bericht zou verlaten, maar dat geluk had ik niet.

Idem die ochtend om zes uur toen ik mezelf uit bed sleepte. Ik was teleurgesteld, maar niet helemaal verrast. Ze zou me op school zien en me dan zeker het dieptepunt geven. Ik verwachtte meer vage vreemdheid, maar niet de bom die ik ontving.

Het zou een paar uur duren voordat ik haar zou zien. In tegenstelling tot de rest van ons nam ze de bus niet. Haar vader bracht haar elke dag voor haar werk naar school. Het had een soort van tijd tussen de twee moeten zijn, denk ik. Ze haatte het natuurlijk. Ze zei dat ze het haatte. Ik wist wel beter. Ze hield van haar sukkelige ouders, het was gewoon dat het laten zien dat het niet echt paste bij het beeld dat ze probeerde over te brengen.

Ik kreeg een warm welkom van alle anderen. Jeff, Ashton en Khalil hadden een spandoek voor me klaargemaakt waarop stond: "Welkom terug, psychopaat!" Het kwam compleet met een karikatuur van mij die het gezicht van Craig / Chris sloeg met de soepkom. Ik heb dat nooit geleefd. Tot mijn middelbare school afstudeerde, veinsden de andere studenten elke keer dat de cafetaria soep serveerde. Mensen die ik me nauwelijks herinner, noemen me zo nu en dan Soup Psycho of Soup Nazi. De bijnaam veranderde toen de 'Seinfeld'-aflevering in '95 uitkwam.

Ik zal niet zeggen dat die dag geweldig of zelfs leuk was. Eigenlijk was het verschrikkelijk. Allereerst was het school. School is altijd verschrikkelijk. Ten tweede moest ik de counselor zien tijdens de studiezaal om mijn woedeproblemen te bespreken. Ik vertelde haar dat ik geen woede-problemen had, ik had lulproblemen. Niet het antwoord dat ze zocht. Ten slotte versterkte mijn gewelddadige uitbarsting mijn ongewenste beroemdheid alleen maar, en Sadie's voortdurende afwezigheid van school hielp niets. Wat het algemene schoolgaande publiek betreft, ze werd nog steeds vermist.

Ik zag Jill pas rond lunchtijd en behalve Jeff wilde geen van de anderen over Sadie praten. Ze wisten niets en ze waren het zat om te praten over het niets dat ze wisten. Jeff liet doorschemeren dat Jill iets groots te vertellen had, maar hij wilde haar verhaal niet zonder haar vertellen. De eerste vier periodes waren een waas.

Het was Stromboli-dag, een van de weinige items die de cafetaria serveerde waar ik echt van hield. De kant was altijd aardappelkoekjes, dat zijn maar kleine aardappelpartjes, maar ik hield meer van ze dan woorden kunnen zeggen. Op de een of andere manier hebben geen aardappelpartjes die ik ooit heb gehad, ze evenaren. Misschien is dat gewoon nostalgie. Als een extra bonus haatte Jeff tater-baby's om een ​​onkenbare reden en schonk hij zijn deel altijd aan mij.

Ik zat met alle anderen aan de gebruikelijke tafel. Khalil vertelde een van zijn talloze grappen. Ik miste de kern van de grap, maar de clou was "Hey Murray! Ik heb de man gevonden die in je tuba crapped! " Het moet ook grappig zijn geweest, want iedereen binnen gehoorsafstand lachte zich uit.

De enige die niet lachte, was Jill, die niet leek op te letten. Ik zat tussen haar en Jeff in. Jeff schraapte onmiddellijk de aardappelkoekjes van zijn bord en op het mijne. Hij nam een ​​gezonde schep van mijn chocoladepudding, onze lang afgesproken betaling.

Jill leek niet te willen praten, wat me in de war bracht. Ik dacht dat ze gretig zou zijn om haar lef te morsen, maar alles wat ik van haar kreeg was "Eet je Stromboli, Paul."

Ik deed. Ik heb het eigenlijk weggebrand, samen met alle aardappelkoekjes en een frisdrank uit de automaten. Ze gaf me een briefje terwijl niemand anders oplette. Zo discreet mogelijk las ik het.

Het briefje las Ontmoet me bij The Lockers. Jeff ook, als je wilt. Vertel het aan niemand. Wacht een paar minuten nadat ik opsta.

Jill vertrok vrijwel onmiddellijk nadat ik het briefje had gelezen en zorgde ervoor dat ze haar dienblad op de bus zette en haar afval in de bak gooide. Het kietelde me altijd dat ze ondanks haar punkgevoelens nooit haar goede gewoontes verloor. Ik denk dat een punk zijn niet hoefde te betekenen dat je een brutale eikel was, maar het was nog steeds grappig. Ze droeg een halflang spijkerjack met studs en bandjes, en het stiksel was onberispelijk.

Nadat ik de helft van Ashley's Stromboli had neergehaald, gaf ik Jeff het geheime signaal om me te volgen. Het maakt niet uit wat het signaal was, het is een geheim. Ik stond op en gooide mijn eigen dienblad op de stapel. Jeff boerde luid en kondigde aan: 'Nou, ik moet gaan schijten. Later, baby's. "

Khalil was halverwege een nieuwe grap en niemand lette op ons vertrek. We ontmoetten Jill van The Lockers. De Lockers waren niet onze lockers, het waren lockers die in een donkere hoek van de gangen stonden, een vergeten overblijfsel van een oud bijgebouw van de school dat jaren geleden verloren was gegaan door een brand. Niemand gebruikte die kluisjes, waardoor de donkere hoek een perfecte plek was voor clandestiene vergaderingen. Lezen: make-outsessies.

Jill wachtte daar op ons, een schim met holle ogen op de loer in het schemerige licht.

'Ik zal niet met je weglopen, Jill,' verklaarde Jeff, 'mijn hart behoort aan een ander. Ik weet dat het nu pijn doet, maar op een dag zal je hart genezen, mijn liefste. "

"Zwijg, Jeff," siste Jill, "dit is serieus, oké?"

"Oké, oké," antwoordde Jeff, zijn handpalmen naar voren uitstrekkend en terugtrapend in overgave, "Dus waar gaat dit allemaal over?"

'Het gaat natuurlijk over Sadie,' antwoordde Jill, 'en het is zoiets griezeligs en verkeerds dat ik dacht dat Paul, jij de enige zou zijn die me zou geloven.'

"Dus waarom ben ik hier?" Vroeg Jeff.

'Omdat ze wist dat ik je toch mee zou slepen,' zei ik tegen hem. Jill knikte.

'Precies,' zei ze, 'dus Paul, ik denk dat je je afvraagt ​​waarom ik gisteravond geen brief voor je heb achtergelaten.'

'Ik denk dat ik dacht dat je me vandaag zou zien,' zei ik.

'Je hebt half gelijk,' zei ze, 'maar ik heb je wel een brief geschreven, en die zou ik net als voorheen op je raam laten liggen. Voordat ik het kon, zag ik iets waardoor ik mijn missie helemaal vergat. Iets waardoor ik meteen naar huis rende en de deuren op slot deed. Er is echt iets misgegaan. "

"Wat was het?" Ik vroeg. Ze vloekte zelden, het was gewoon weer een leuke tegenstrijdigheid in haar punkrock-personage. Ik kon zien dat dit niet het moment was om haar ermee te plagen.

'Voordat ik het je vertel, moet je me twee dingen beloven: je lacht me niet uit, en je vertelt het de anderen niet. Zweer op onze vriendschap, of ik vertel het je niet. Oke?"

Jeff en ik keken elkaar aan en we hadden geen geheim signaal nodig om ermee in te stemmen om bij haar voorwaarden te zweren. We staken onze rechterhand op en in perfecte koor zeiden we: "Ik zweer het."

"Oke." Ze leek even bij elkaar te komen voordat ze weer sprak.

'Dus de andere twee keer bezorgde ik de briefjes tussen middernacht en één uur' s nachts. Gisteravond dommelde ik in, dus pas na drie uur vertrok ik. De buurt was op dat moment verdomd pikdonker. Het was zo stil dat ik het bloed in mijn oren kon horen stromen. Ik dacht echter niet dat ik enige vorm van angst of ongerustheid voelde, weet je? Het was nog steeds onze buurt.

'Nou ja, misschien koesterde ik ergens diep van binnen een diepgewortelde angst om betrapt te worden, want net toen ik op het punt stond in je boom te klimmen, hoorde ik een geluid en het deed me bijna uit mijn vel springen. Het was dit vreselijke gekrijs. Slechts één gejank, luid en scherp, en plotseling afgesneden. Het kwam uit de achtertuin van Sadie, aan de andere kant van het hek. "

Jeff en ik wisselden een blik. De massa aardappelkoekjes en Stromboli in mijn maag slingerde op de manier die me vertelde dat ik op het punt stond vreselijk nieuws te ontvangen.

"Dus wat kan ik doen?" Jill vroeg: 'Ik moest weten wat dat geluid maakte. Dus klom ik op de houtstapel in je achtertuin en tuurde over het hek. Dat is toen ik haar zag. Ik heb Sadie gezien. "

"Sadie maakte de gil?" Vroeg ik stomverbaasd.

"Nee." Jill zei, bleker dan ooit: 'De kat wel. Ashley's kat, Figaro, maakte het geluid. Sadie was in de achtertuin, bok naakt, smerig en op handen en voeten. Ze had Figaro bij de nek in haar kaken geklemd en het bloed van de kat liep langs haar borst. Ze at het ... levend. "

'Jezus Christus,' zei Jeff. Ik zei niets, ik was sprakeloos. Mijn maag kromp weer ineen toen ik me realiseerde dat ik mijn hond, Buck Biscuits, al een paar dagen niet had gezien. Ik dacht er eerder niet veel aan, aangezien ik mijn dagen in mijn kamer had doorgebracht.

'Dat is niet het ergste,' zei Jill, slikkend en groen. We keken haar verwachtingsvol aan. "Ze zag me. Ik hapte naar adem, ik kon er niets aan doen. Ze hoorde me en ze keek op, keek me recht in de ogen. Ze gromde gewoon tussen haar tanden door en rende terug naar het huis. Haar moeder deed de deur voor haar open. Ik zag haar maar een paar seconden, maar zij zag mij ook. Ze was gekleed in lompen en hing van haar af. Ze was net zo smerig als Sadie. Ze ... ze zag eruit als een dier. Ze deden het allebei. Ik God!"

Jill begon te snikken, en Jeff en ik hielden haar vast toen de bel ging, wat het einde van het lunchpauze betekende. Uiteindelijk gingen we allemaal naar onze volgende lessen. Ik herinner me er niets meer van. Het enige waar ik aan kon denken, was wat Jill ons vertelde.

Ik twijfelde geen moment aan haar. Ik denk dat ze het me daarom wilde vertellen. Iemand anders zou haar verzekeren dat het allemaal een nare droom of haar verbeelding was. Zo'n beledigende onzin, bot ontslag vermomd als troost. Mensen weigerden gewoon te geloven wat ze dachten dat onmogelijk zou zijn. Ik geloofde Jill, niet omdat ik geïnteresseerd was in dingen waarvan mensen dachten dat ze onmogelijk waren, maar omdat ze mijn vriendin was.

De hel was dit: mijn overtuiging deed haar niet een beetje goed. Jeff zou ons steunen, ook al geloofde hij haar zelf niet helemaal, maar dat deed haar ook geen goed. Als we onze ouders zouden vertellen wat ze zag, zouden ze zo pissig op haar zijn omdat ze wegsluipen dat ze geen moment zouden nemen om na te denken over wat ze te zeggen had. We waren alleen. Erger nog, we waren zelfs van elkaar geïsoleerd nadat we de school hadden uitgelaten.

Er was maar één ding dat ik kon bedenken om te doen, en dat was om Jill te vangen voordat haar moeder haar van school kwam ophalen. Ze kon niet terug naar huis, dat was me duidelijk. Ze was in gevaar. Wat er ook met Sadie, Eliza en haar ouders aan de hand zou zijn, ze zouden het niet riskeren dat ze het zou verspreiden.

Nou, ik wist dat dat plan helemaal in de war was toen ik haar naam halverwege de vorige periode via de intercom hoorde oproepen. Ik sloeg op mijn voorhoofd, me realiserend welke dag het was. Een keer per maand had Jill een doktersafspraak en moest ze voortijdig uit de klas worden gehaald. Ik weet niet zeker waarom ze elke maand naar de dokter moest, zou ze niet zeggen. Tot zover het plan om weg te rennen.

Ik heb Jeff ingehaald die op de bus naar huis wachtte. Ik kon zien dat Jills verhaal hem net zo beïnvloedde als ik. Ik denk dat ik al eerder zei hoe lief Jeff op Sadie was. Verliefdheid op lange stranden en zo. Het idee dat ze op de een of andere manier wild, smerig en vleesetend was geworden, moet een harde pil zijn geweest om door te slikken.

'Hé,' zei ik, terwijl ik naast hem stond.

'We moeten haar daar weghalen,' zei hij.

'Akkoord,' zei ik, opgelucht dat we op dezelfde pagina zaten. 'Ze hebben haar gezien. Misschien komen ze haar als volgende halen. "

Jeff draaide zich om en keek me voor het eerst aan. Zijn gezicht was naakt, vochtig van het zweet, en zijn ogen waren hol.

"Niet Jill." Hij zei. 'Sadie. Wat de Carmichaels ook van plan zijn, wat ze haar ook hebben aangedaan, het moet stoppen. Vanavond. We halen haar op de een of andere manier het huis uit, brengen haar naar mijn huis. Bel de politie. Sta je aan mijn kant?"

'Jeff,' zei ik stomverbaasd, 'dit is ... je hebt het over ... Sadie was ...'

Jeff pakte me bij mijn schouder en zijn holle ogen fonkelden plotseling.

"Zijn. U. Met mij?" Hij eiste.

De bus stopte voor ons. Wat kan ik zeggen? Jeff was mijn beste vriend. Als hij het mij had gevraagd, zou ik hem naar de hel zijn gevolgd. Het was in die tijd zo veel gemakkelijker om dingen in zwart-wit termen te zien. Je moest het spel van je beste vriend steunen. Zelfs als je doodsbang was.

'Ik ben bij je,' zei ik.

'Vanavond', was zijn enige antwoord.


Lees hier het laatste hoofdstuk




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Handige artikelen over liefde, relaties en het leven die je ten goede zullen veranderen
De toonaangevende lifestyle- en cultuurwebsite. Hier vind je veel nuttige informatie over relaties. Veel interessante verhalen en ideeën