Iedereen dacht dat Maddie dood was, maar ik weet eindelijk de waarheid

  • Roger Phillips
  • 0
  • 2923
  • 788

Lees hier deel een


Ik werd wakker en voelde me onrein uit de dromen van de vorige nacht en begon meteen na het opstaan ​​een lange warme douche te nemen. Deze overeenkomst, deze gelofte van geheimhouding die Maddie me met haar deed sluiten, had een akelige ondertoon, hoewel de details van wat we verborgen hielden me ontging. Ik veronderstel dat ik mijn inschattingen had, maar ik durfde ze niet onder woorden te brengen.

Ze zei nog iets anders, iets wat ik al die tijd had aangenomen, hoewel ik dit idee ook niet durfde te verwoorden: het was de manier waarop Maddie 'mama en papa' zei. Niet "uw mama en papa ”in woord of toon. Dat maakte wat mij betreft vast.

Maddie was mijn zus. Ik was niet enig kind, ik had een zus.

Voorlopig stopte ik met het schrobben van mijn arm, zoals ik voortdurend had gedaan terwijl deze gedachten door mijn hoofd gingen. Mijn huid werd helder, rauw rood. Ik liet de luffa op de tegelvloer vallen.

Ik had een zus van wie ik tot een paar dagen geleden geen herinnering had. Ik had een zus waar ik heel veel van hield toen ik een klein kind was, die heel speciale belangstelling voor mij had. Ik had een zus die ik al decennia niet meer heb gezien. Ik had een zus van mijn moeder en vermoedelijk werd mijn vader verstoten en afgewezen.

Waarom? Wat was hier in godsnaam aan de hand? Hoe ben ik haar zo volledig vergeten? Deze vragen dwarrelden door mijn hoofd, samen met de vragen die te verontrustend waren om te stellen, zelfs in mijn eigen hoofd, een draaikolk van verwarring, angst en schaamte zonder een duidelijke bron. De hel van dit alles was dit: hoe kon ik er zelfs maar zeker van zijn dat deze herinneringen echt waren?

Toen dacht ik eraan: ik kon er zeker van zijn dat deze herinneringen echt waren, of ik dacht tenminste dat ik het kon. Als er een Madison Benson was, of een Madeline Benson, of een verdomd Benson-meisje dat ooit in deze stad heeft gewoond, zou daar een soort bewijs van zijn!

De rest van de ochtend zat ik met spelden en naalden te wachten tot de bibliotheek openging. Helaas heb ik tevergeefs online gezocht naar enig bewijs van haar bestaan. Het is niet verwonderlijk dat er talloze Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons, et al waren om uit te kiezen, maar niet een die ik concreet met mezelf of deze stad kon verbinden. Frustrerend.

Frustrerend, maar niet geheel onverwacht. Toen ik Maddie kende en we hier woonden, was het een andere tijd. Het internet had de aarde en al haar volkeren nog niet veroverd. Gelukkig rekende ik er niet op. Ik was ervan overtuigd dat de bibliotheek zou hebben wat ik nodig had. Als het ooit zou openen.

Ik heb de tijd vermoord door mijn e-mail te checken. Lisa had natuurlijk al gereageerd op mijn e-mail van de avond ervoor. Ze vond mijn schilderij "prachtig, absoluut adembenemend, je beste werk tot nu toe, een absolute triomf, enzovoort." Ze zei eigenlijk: "enzovoort." Als er iets was met Lisa Kandinsky dat ik echt bewonderde, dan was het wel hoe opzettelijk transparant ze was over allerlei soorten vleierij, complimenten en schmoozing. Het was niet dat ze onoprecht was, dat wist ik inmiddels. Ze was niet bang om me te vertellen wanneer wat ik haar liet zien waardeloos was. Het heeft me altijd geholpen om dit feit aan mezelf toe te geven.

In afwachting van goedkeuring van onze weldoeners, waarvan ze me verzekerde dat we die zouden hebben, kreeg ik instructies om het schilderij naar haar te sturen met behulp van een van de vooraf geadresseerde verzendbuizen. Dat was allemaal goed en wel, en op een bepaald niveau was ik blij het te horen, maar mijn gedachten waren ergens anders. Ik sloot mijn laptop en zocht andere manieren om de tijd te verdrijven.

Enige tijd later was het eindelijk zover, en ik was de deur uit. Ik kon me niet herinneren dat ik ooit zo opgewonden was geweest om naar de bibliotheek te gaan, en ik lachte om wat een nerd ik was toen ik mijn sleutel in het contact stak. Mijn buurman was buiten in zijn tuin, weer kaal en gekleed in een tanktop. Ik kon zien dat hij zich afvroeg waar ik in mijn auto om mezelf heen had kunnen lachen, maar het kon me niet veel schelen.

Simpel gezegd, de bibliotheek was een doodlopende weg. Ik heb een beschamende hoeveelheid tijd besteed aan het zoeken naar de microfiche-leeszaal voordat ik me realiseerde dat het formaat al decennia achterhaald was. Ik veronderstel dat het precies het soort ding was dat je in films zag, en dus was het het eerste dat ik dacht te doen. De krantenarchieven waren beschikbaar op de computer en ik heb een paar uur verspild met het doorzoeken.

Het enige dat ik van verre interesse hoorde, was dat het archief van de plaatselijke krant jammerlijk onvolledig was. Ik merkte al snel dat er grote gaten in tijd verloren gingen, waarschijnlijk verloren toen de archieven daadwerkelijk op microfiche stonden, misschien gestolen door vandalen. Wie weet?

Ontmoedigd gaf ik het bijna op en liep ik een beetje op en neer door de rijen, veinsende interesse in de boeken op de planken en overwoog mijn volgende zet. Ik dacht dat ik een kopie van haar geboorteakte kon aanvragen als ze een broer of zus was, maar ik dacht dat ik A. Haar echte naam zou moeten geven, en B. Bewijs van mijn relatie met haar. Ik kon geen van beide doen.

Bij toeval kwam ik een optie tegen die ik niet had overwogen: jaarboeken! De bibliotheek had decennia van hen van de plaatselijke middelbare school. Ik had geen idee dat bibliotheken zelfs jaarboeken bijhielden, maar blijkbaar wel, precies in het referentiegedeelte. Ik griste elk jaarboek waarin ik dacht dat ze erin had kunnen verschijnen, en sjouwde ze naar de dichtstbijzijnde lege tafel.

Ik was er redelijk zeker van dat Maddie in mijn herinnering ergens in de buurt van veertien was, zeker ouder dan twaalf en zeker niet zo oud als achttien. Voor de zekerheid pakte ik de boeken die veronderstelden dat haar leeftijd tussen de tien en twintig was. Een royaal assortiment om mee te werken.

Ik was waarschijnlijk ongeveer halverwege het boek waarvan werd aangenomen dat ze veertien was, foto voor foto aan het scannen om er een te vinden die leek op mijn herinneringen aan Maddie voordat ik hoorbaar genoeg op mijn voorhoofd sloeg om zijdelingse blikken op te vangen van andere bezoekers van de vroege vogelbibliotheek. Jaarboeken hadden indexen. Ik zou een echt vreselijke detective zijn geweest.

Ik bladerde naar de achterkant van het boek en deed nog een frustrerende ontdekking: de helft van de index was verdwenen, voorspelbaar inclusief de B-sectie. Ik zou godslastering hebben gemompeld of mijn vuist op de tafel hebben geslagen, maar ik was me al pijnlijk bewust van de ogen die nog op me gericht waren. Nog een snelle controle door het boek bevestigde een ander vermoeden: er ontbraken verschillende pagina's.

Het kan geen toeval zijn geweest. Misschien zou een nostalgische vandaal een pagina uit het jaarboek hebben gestolen, maar wie zou er pagina's uit de index hebben gestolen? Het sloeg helemaal nergens op, of in ieder geval niet dat ik kon zien. Als iemand het bestaan ​​van Maddie niet probeerde te verbergen, wat deden ze dan?

Ik heb de vorige en volgende jaarboeken gecontroleerd. Het jaar daarop was compleet, wat voor mij niet echt een verrassing was. Dat was natuurlijk het jaar waarin we verhuisden. Maddie zou hier na ons vertrek niet naar school zijn blijven gaan. Het vorige jaarboek miste zijn hele index en ik gooide het bijna opzij, maar door een impuls bladerde ik er doorheen.

Er waren geen ontbrekende pagina's die ik kon vinden, maar er was toch vandalisme. Op pagina zesenzeventig, derde rij beneden en twee links, had iemand de foto met een magische stift in de vergetelheid gekrabbeld. Een grillige zwarte leegte was het enige dat overbleef. Ik staarde een tijdje naar dit stukje geïmproviseerde censuur en dacht na over de mogelijke betekenis ervan.

Dit kon geen toeval zijn. Het kon niet zijn. Maddie was geen denkbeeldige vriend die een alleenstaand kind had verzonnen om tegen zijn eenzaamheid te vechten. Ze was een echt persoon en om de een of andere reden probeerde iemand elk bewijs dat ze ooit heeft bestaan ​​uit te wissen. Wat gebeurde er al die jaren in de hete, stoffige duisternis? Wat is er met Maddie gebeurd??

Het was allemaal zo frustrerend dat ik de prik van tranen in mijn ogen voelde. Na dit alles was ik niet dichter bij een antwoord op een van deze vragen. Het enige waarvan ik zeker was, was dat iemand iets verborgen hield. Ik liet de boeken op tafel liggen en liep weg om mijn hoofd leeg te maken en naar het toilet te gaan.

Toen ik terugkwam voelde alleen mijn blaas zich beter en besloot ik het zoeken een tijdje op te geven. Toen ik de boeken bij elkaar verzamelde, viel me iets anders op: de handtekeningenpagina's waren ingevuld. Dus deze jaarboeken zijn geschonken door oud-studenten.

Omdat ik de hoop al had opgegeven, bladerde ik door de handtekeningen in de verwachting niets interessants te vinden. Maar ik deed het. Tussen alle wensen voor geweldige zomers en dankbaarheid voor vriendschappen was een bericht zonder handtekening dat duidelijk minder ouder leek dan de anderen. Ik staarde ernaar voor wat solide minuten moeten zijn geweest, terwijl er in mijn hoofd een conflict losbarstte van onmogelijke acceptatie en hardnekkige ontkenning. Acceptatie gewonnen. Dit was een bericht van Maddie, gericht aan mij. Dat was onmogelijk. Maar waar.

Het bericht liep als volgt:

Ik weet dat we al veel te lang uit elkaar zijn geweest, maar wees geduldig. Ik zie je snel, jongen.

Daarna stortte ik me op mijn werk. De volgende dagen bracht ik mijn wakende uren door met schilderen en het plannen van schilderijen. Op zonnige dagen begon ik aan verdere verkenningsexpedities en voelde ik geen angst, op alle andere dagen zat ik opgesloten in mijn atelier, werkend totdat mijn handen niet langer een penseel vastgrepen. Als ik dromen had, herinnerde ik me ze niet.

Het enige positieve element van deze vreemde reis was mijn werk. Hoewel ik nog steeds niet van plan was over te stappen naar een carrière in de landschapskunst, had ik het gevoel dat ik hier het beste werk van mijn leven produceerde. Misschien klinkt het verwaand om dat te zeggen, maar het kan me niet schelen. Ik was nooit iemand voor valse bescheidenheid, net zo min als voor onverdiende trots.

Deze beelden die ik van pastorale scènes heb gemaakt, waren levendig van kleur en beweging, van leven en dood in het seizoen van fluctuaties. De rustieke oude bouwwerken waren geen monumenten van landelijk verval, het waren bouwwerken die door de natuur werden teruggewonnen. De opgewekte emoties waren van vreugde, zelfs in verdriet.

Ik vergat me zelfs eenzaam te voelen in mijn isolement. Ik dacht dat ik de stad, het licht en het lawaai, de constante activiteit zou missen. Helemaal niet. Mijn beperkte interacties met de wereld buiten mijn studio waren in ieder geval een ongewenste afleiding.

De mensen hier waren vriendelijk, maar afstandelijk. Ik verwachtte dat. Ze waren tenminste niet vijandig. Ik werd niet behandeld als een indringer, meer als een nieuwsgierigheid. Zoals ik al zei, verspreidde zich snel berichten over mijn artistieke inspanningen, en bijna iedereen had vragen voor me. Ik had al snel geen visitekaartjes meer, hoewel ik verwachtte dat ze weinig omzet zouden genereren. Het was niet wat ik zou classificeren als een kunstaankoopgemeenschap. Aan de positieve kant kreeg ik talloze aanwijzingen en sommige werden zelfs uitgewisseld.

Lisa bleef mijn enige kanaal naar de buitenwereld, en natuurlijk praatten we bijna uitsluitend over winkel. Ze verzekerde me dat onze weldoeners het meest tevreden waren met de schilderijen die ze ontvingen en vol enthousiasme waren om te zien wat ik ze daarna zou sturen. Ik verloor uiteindelijk de angst voor afwijzing die normaal onder de oppervlakte van mijn gedachten verborgen bleef toen deze tijden aanbraken.

Dat is waarschijnlijk de reden waarom het me zo hard raakte toen een van mijn schilderijen uiteindelijk werd afgewezen. Ik naderde mijn tweede volledige week van woedende activiteit toen het gebeurde. Ik at nauwelijks, sliep alleen toen ik door vermoeidheid werd opgeëist, en ik weet zeker dat dit heeft bijgedragen aan het onderwerp van hun klacht.

Ik was halverwege de eerste laag van een ander schilderij toen mijn laptop een inkomend telefoontje van Lisa piepte. Ik trok een grimas, maar alleen omdat ik een hekel had aan de onderbreking. Ik stopte Metric midden in Satellite Mind en klikte op het pictogram om haar oproep te accepteren.

Lisa's gezicht verscheen met bijna zichtbare onweerswolken die boven haar smetteloze zilveren kapsel hingen.

"Lisa, hoe gaat het?" Zei ik, een beetje te opgewekt, alsof ik blind was voor haar duidelijk slechte bui.

'Nou, John,' antwoordde ze, 'ik ben eigenlijk niet zo geweldig. Zie je, ik heb net onze meest genereuze weldoeners aan de lijn gehad, en ze hebben me een nieuwe klootzak gescheurd over je meest recente stuk. Zou je me willen uitleggen welke wijzigingen je hebt aangebracht in het bewijs dat je me hebt gestuurd? "

Ik was stomverbaasd en zocht in mijn geheugen naar het laatste schilderij dat ik haar had gestuurd. Het was weer een schuurschilderij met herfstbladeren die wervelden in de wind en grote oude eiken die op de voorgrond wiegden, een soort kader van het werk. Ik heb geen wijzigingen aangebracht na het bewijs, ik heb het bijna nooit gedaan.

'Lisa, ik zal hier onwetendheid moeten bepleiten. Wat verandert?"

"Onwetendheid bepleiten?" Sneerde Lisa. Ik kon me niet herinneren dat ik haar ooit zo boos had gemaakt. 'Je zegt me dat je je niet herinnert dat je die shit aan het schilderij hebt toegevoegd? Ga je daar zitten en me vertellen dat dit geen kindergrap was die je speelde? John Ik ben nu bijna tien jaar je agent en manager, en ik denk dat ik je werk kan onderscheiden van dat van een of andere ontevreden postbeambte, dus speel niet dom met mij! "

Nu begon ik mijn eigen woede naast de verwarring te voelen opwellen en ik zei tegen haar: “Lisa, ik neuk je niet! Ik zei toch dat ik dat verdomde schilderij niet heb veranderd en daar blijf ik achter. Ik weet echt niet waar je het over hebt. Ik ben een professionele artiest, ik ben geen ... Ashton Kutcher of zoiets, ik punker jou of wie dan ook niet. Ik heb dat schilderij absoluut niet veranderd. "

Lisa zuchtte en zei: 'Oké John. Wacht even, ik zal je de foto laten zien die ze me hebben gestuurd. "

Ik zat daar in stilte terwijl ze de e-mail opstelde, wachtend tot deze vreemde schoen viel. De woede zakte snel weg, zoals bij mij vaak gebeurde, en de verwarring heerste weer. Binnen enkele ogenblikken ontving ik een melding van haar e-mail. Er was natuurlijk geen bericht, alleen een bijlage. Ik heb hem geopend.

De kleur verdween uit mijn gezicht terwijl ik naar het beeld op het scherm staarde. Daar tentoongesteld was ontegenzeggelijk mijn werk, ontegenzeggelijk het schilderij dat ik een paar dagen geleden opstuurde. De toevoeging was ontegenzeggelijk van mij. In het midden van de grond tussen de bomen en de schuur stonden twee figuren, een jongen en een meisje. Ik en Maddie. Maddie leek te lachen. Ik hield een dode kat vast, zijn kop was ingestort. Op de grond werd de bebloede rots gebruikt als moordwapen. We waren allebei doordrenkt met het bloed van het dier.

"John, ben je daar?" Vroeg Lisa terwijl ze mijn fuga brak. Ik weet niet zeker hoe lang ik naar de afbeelding staarde.

'Ja, Lisa, ik ben er,' zei ik tegen haar. 'Het spijt me, echt waar. Dat is absoluut mijn werk, maar ik zweer het je, ik kan me niet herinneren dat ik dat… dat ding heb toegevoegd. Het is ziek."

Lisa zuchtte opnieuw, hoewel het deze keer een meelevende zucht was. Haar woede nam ook af. 'Je hebt te hard gewerkt, Johnny. Niemand had verwacht dat je al deze schilderijen in de eerste maand zou laten maken, weet je. "

'Ja, dat weet ik,' zei ik tegen haar, terwijl ik mijn vingers door mijn haar haalde.

'Neem een ​​pauze, oké? Je ziet er niet zo goed uit, Johnny. Je moet wat slapen, wat echt voedsel in je krijgen. Misschien zoek je een speelgoedjongens, huh? Een kleine affaire? "

Ik lachte, en het klonk alleen een beetje geforceerd. 'Tuurlijk, Lis. Luister, het spijt me echt. Ik hoop dat ze niet te boos zijn. "

'Ah, vergeet het maar,' zei ze, 'ik zal het met de weldoeners gladstrijken. Dat is mijn werk, daar ben ik goed in, weet je? Ga je nu doen wat ik vraag? "

'Ja,' zei ik tegen haar, 'alles behalve het speelgoedgedeelte voor jongens. Deze boerenjongens ... niet mijn type, weet je? Ik geef de voorkeur aan een man met eeltvrije handen en haar die nog nooit een Super-Cuts heeft gezien. "

Lisa lachte en ik wist dat alles in orde was, in ieder geval behoudens verdere "grappen".

'Goed, Johnny. Ik spreek je straks."

Ik nam afscheid en sloot Skype, in de hoop dat mijn eigen angsten even verzacht waren als die van haar. Dat vreselijke beeld, twee kinderen die genieten van de dood van een dier, het was niet alleen een bloederig beeld. Het was een andere herinnering. Dat was het deel dat ik echt walgelijk vond. Het gebeurde. Ik heb het gedaan. Ik heb die kat vermoord. Dat arme dier.

Er kwam een ​​gedachte bij me op en ik rende naar de stapel voltooide schilderijen. Ik had er de afgelopen dagen een paar voltooid van woedende activiteiten die nog niet ter goedkeuring waren ingediend. Toen ik zag wat ik had gedaan, scheurde ik ze allemaal aan flarden. Alle drie waren beklad met een herinnering.

De eerste was van een pas bewerkt veld, beschut door een deken van gloeiende sterren, een beeld van vrede, rust en orde. Alle drie werden verbrijzeld door de opname van twee sombere figuren die een ondiep graf graven. De geknuppelde katachtige lag aan hun voeten in het zand.

De tweede maakte me misselijk. Het was een afbeelding van de moord zelf, gepleegd in de schuur zelf. Het originele beeld concentreerde zich op de stofdeeltjes in de lichtstralen die door de houten latten filterden. Ik kon me de uren herinneren die ik besteedde aan het weergeven van deze delicate dans, zo als een sneeuwstorm gevangen in een microkosmos. Ik kon me het beeld van geweld in groteske details niet herinneren. Ik kon me niet herinneren dat Maddie de kat aan het vuil had vastgemaakt, het complexe patroon in zijn vacht uitgelicht in diezelfde lichtstralen. Ik kon me niet herinneren dat ik mezelf de kleine schedel met een steen had verpletterd. Maar nadat ik het had gezien, kon ik me de daad zelf herinneren. Ik staarde naar mijn handen en wist dat ik ging overgeven.

Ik bracht een paar minuten door met gebogen over het toilet en het weinige dat ik in mijn maag had leeggegooid, gevolgd door droge deuken en ellendige snikken. Hoe kon ik zoiets doen? Hoe kon ik zoiets ... zo vreselijks doen? Zo gruwelijk? Ik zou liever zelf sterven dan zelfs maar een ander levend wezen pijn doen, dus hoe verklaart dat de vreugde, de feestvreugde in mijn uitdrukking? God!

Eindelijk won morbide nieuwsgierigheid mijn schaamte en afkeer. Ik moest zien wat het uiteindelijke schilderij onthulde. Wat zou het anders kunnen onthullen? Welke nieuwe horror? Ik wou dat ik het niet wist.

Het was, voor genade, niet een ander gewelddadig beeld, hoewel dat de gruwel die het opriep weinig verzachtte. Het laatste beeld, waar ik aanvankelijk erg trots op was, was een bospad dat door hoog gras slingerde en zachtjes zwaaide in de wind. Licht speelde over vallende bladeren, en je kon een slapende uil zien nestelen in de holte van een boom. Het was een echt wonder dat ik de foto maakte voordat ik haar wakker maakte. Even later sprong ze uit haar schuilplaats en schoot weg, verontwaardigd over mijn inbreuk.

Maddie en ik waren ook op dit schilderij, we marcheerden allebei het pad af naar een onbekende bestemming. Maddie nam de leiding en keek me aan met een oogverblindende glimlach, armen gespreid en naar voren gebarend. Haar ogen fonkelden en elke lijn van haar lichaam sprak van haar enthousiasme en tastbare verwachting.

Ik deelde haar opwinding niet. Ik zag er misselijk uit van angst, dezelfde soort angst die ik nu voelde. Maar gemengd met deze ongerustheid was er een duistere verwachting van mijzelf. Ik was bijna trots op de manier waarop ik deze complexe mix van emoties heb weergegeven. Achter mijn rug hield ik een object dat als een heliograaf in het gefilterde licht scheen. Het was een mes.

Dat was niet alles. Dat was niet het ergste. Het ergste was dat we niet alleen waren. Tussen ons was nog een kind, zelfs jonger dan ik. Zijn uitdrukking was er slechts een van interesse en plaatsvervangende opwinding. Hij wist het niet. Hij had geen idee.

We wilden dat kind vermoorden.

Die nacht, nadat ik eindelijk in een onrustige slaap was gevallen, had ik een laatste droom. Ik was weer terug in de schuur, de hete stoffige duisternis. Het licht was zwak, bijna onbestaande. De zon ging onder en als hij eindelijk onder de boomgrens dook, zou ik in totale duisternis worden ondergedompeld.

Ik was alleen. Ik was kletsnat. Ik was doodsbang. Er was iets vreselijks gebeurd. Ik weet niet zeker wat het was, alleen dat ik moest ontsnappen. Als ik maar uit deze schuur kon komen, zou ik naar huis kunnen rennen, naar mama en papa. Ze zouden weten wat ze moesten doen.

Er was geen uitweg. Mijn jonge geest knetterde van de statische elektriciteit van oncontroleerbare paniek. De schuur was een doolhof en ik was het experiment, de rat die het doolhof moet oplossen of doodgaat. De muren van het doolhof waren gemaakt van het roestende hulk van dode machines en prikkeldraad. Het was Maddies doolhof. Ze liet me het doolhof zien, ik had tientallen keren door de gangen gereisd, maar altijd bij haar om me te leiden. Maddie was niet bij mij. Maddie was het monster in het midden. Maddie was de Minotaurus.

Ze vertelde me dat verhaal een keer, toen Maddie mijn zus en mijn vriendin was, voordat ze het monster werd. Ze vertelde me over de slechte oude koning die het monster verzegelde waar het niet kon ontsnappen, en over de dappere held die het doolhof oploste en het beest doodde. De held werd uiteindelijk de koning.

Soms vertelde ze het verhaal anders. Soms was de Minotaurus de held en was de held het monster. Hij was een huurmoordenaar die het labyrint binnenviel waar de Minotaurus woonde en het weerloos in zijn slaap doodde. In deze versie van het verhaal waren de slechte oude koning en zijn gemene oude koningin de mama en papa van de Minotaurus. Maddie was altijd verdrietig als ze het op deze manier vertelde.

De zon zakte lager. De duisternis kwam eraan. De Minotaurus kwam eraan. Ik kon het achter me horen, zijn beestachtige balg horen, zijn gespleten hoeven tegen de stoffige grond horen schoppen. Ik moest uit het doolhof ontsnappen voordat het me kon vangen, en het doolhof was zijn thuis. Het wist de weg.

Over en onder, tussen en door, stukje bij beetje navigeerde ik door de verschrikkelijke bochten en bochten. Meer dan eens grepen de scherpe randen me, scheurden aan mijn kleren en beet in mijn vlees. Ik kon het niet uitschreeuwen. De Minotaurus zou me horen.

Niets kwam bekend voor in de toenemende duisternis. De vormen groeiden en doemden boven me op, alsof ook zij probeerden te ontsnappen. Het doolhof leek eindeloos, hoewel een klein deel van mij wist dat het niet zo kon zijn. Het was gewoon een stoffige oude schuur vol rotzooi, nietwaar??

Ik was jong genoeg om te weten dat de dingen anders waren in de duisternis, de duisternis had macht over kleine jongens. De kast vol speelgoed werd een toevluchtsoord voor de wezens van de nacht, wezens die zouden wachten tot een jongensvoet over de rand van het bed hing en toesloeg. Ik vermoedde altijd dat deze monsters echt waren, ongeacht wat mijn ouders me vertelden, en nu wist ik het.

"Johnny, stop!" De Minotaurus huilde. Ik kon niet zeggen waarvandaan, ik wist alleen dat het allemaal te dichtbij was. Ik antwoordde niet, ik maakte geen geluid. Ik probeerde alleen maar wanhopiger te ontsnappen aan zijn valstrikken en valkuilen, en negeerde de beet van scherpe machines terwijl ze naar mijn tere vlees snauwden.

'Praat met me, Johnny! Ik wil niet dat je gewond raakt! Het is oke! Zeg me waar je bent en we praten, oké jochie? "

Leugens. Het monster probeerde me te misleiden, dat is alles. Ik ontsnapte en het probeerde me in zijn vreselijke klauwen te lokken. Ik dacht dat ik een streep licht in de duisternis kon zien. Was het de deur? Ik krabbelde door de duisternis en probeerde wanhopig een bekend herkenningspunt te vinden.

BOTSING! Er viel iets in de duisternis achter me, zo dichtbij dat ik de grond kon voelen trillen door de impact. Ik kon mezelf die keer niet helpen, gilde ik. Het monster hoorde me.

"Johnny! Blijf daar, oké! Laat het me uitleggen!" Het monster heeft gebeld. God, het was dichtbij. Maar zo was de lijn van licht! Alleen die lijn verdween, en snel.

Wondjes en schrammen over mijn hele lichaam zongen van pijn, en de nattigheid werd plakkerig. Stof klampte zich aan me vast en kriebelde in mijn keel en sinussen. Ik moest er nu uit, anders zat ik daar voor altijd met het monster vast. Ik kon een schitterende lichtstraal door de duisternis zien schijnen. Het was niet de ondergaande zon. Het monster had een zaklamp. Als de balk op me viel, was ik klaar.

Ik tastte blindelings voor me uit en voelde de koele massa van wat ik dacht dat de roestige tractor was die de deuropening en mijn ontsnapping blokkeerde. Ik wist van mijn vele expedities bij daglicht met Maddie dat er veel slimme wendingen waren tussen mij en vrijheid, maar er was geen tijd. De balk speelde gevaarlijk dicht bij mijn positie. Ik zou er onderdoor moeten kruipen.

Ik viel op de grond en moest nog een niesbui onderdrukken van het stof dat met mijn klap opsteeg. Godzijdank was ik klein genoeg om er onderdoor te klauteren, hoewel ik deze daad bijna net zo vreesde als de vreselijke Minotaurus die me achtervolgde. Vaak lieten we ratten schrikken vanonder zulke machines, smerige wezens die ons sisten en met kraalachtige zielloze ogen naar ons staarden, woedend over het binnendringen. Ik had soms nachtmerries over hun grillige gele tanden.

"Johnny! Ga niet! " Het beest schreeuwde met wanhoop in haar stem. "Alsjeblieft, Johnny, we kunnen hierover praten!"

Ik heb niet geluisterd. Ik ging onder de tractor door, en let niet op de wezens die misschien bezwaar maken tegen mijn aanwezigheid. Ze klonk dichtbij genoeg om aan te raken. Bijna klaar. Bijna…

"Daar ben je!" Het beest huilde, en ik kon aan het licht zien dat het rottende onderstel van de tractor verlichtte dat mijn ontsnapping was verijdeld.

Een hand greep mijn voet en ik gilde. Kleine en nu onbeduidende wezens schoten weg in de duisternis, hun verontwaardiging piepend en geen medelijden met mijn eigen ongeluk. Met de weinige ruimte die ik had, worstelde ik krachtig tegen de klauwen van de grote en verschrikkelijke Minotaurus.

Ik was geen held die was gestuurd om het beest te doden, noch een huurmoordenaar die erop uit was om het zielige wezen te vermoorden terwijl het hulpeloos lag. Ik was nog maar een kind, gewoon een bang kind wiens enige vriend zijn zus was. Zijn zus hield zoveel van. Zijn zus vreesde hij. Het was voorbij. Overal.

En toen gleed mijn schoen van mijn voet. Ik kon niet tellen hoe vaak Maddie of mama en papa me waarschuwden voor de gevaren van mijn eeuwig ongebonden show, maar deze keer redde het mijn leven. Ik liet de prijs over aan de Minotaurus en kroop naar de open lucht.

"JOHNNY! HOU OP!" De Minotaurus schreeuwde, maar ik luisterde niet. Ik stormde door de deur het afnemende licht in.

Voordat ik schreeuwend naar huis rende, keek ik op mezelf neer. De nattigheid die me bedekte was bruin van stof, maar ik wist wat het was. Het was bloed. Niet mijn bloed, maar toch jongensbloed. Toen ik weigerde te doen wat Maddie vroeg, nam ze het mes en deed het zelf. Ze pakte die krijsende jongen bij zijn haar en sneed zijn keel open met een slagersmes. En ze lachte, en lachte, en lachte. Ze dronk het bloed van die jongen en lachte.

Ik rende schreeuwend de nacht in.

Lees hier deel drie




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Handige artikelen over liefde, relaties en het leven die je ten goede zullen veranderen
De toonaangevende lifestyle- en cultuurwebsite. Hier vind je veel nuttige informatie over relaties. Veel interessante verhalen en ideeën